Clima Espacial se transforma em um problema internacional

Essa é a mensagem cientistas estão entregando no International de hoje estar com um (ILWS) reunidos em Bremen, na Alemanha, e Estrela representantes de mais de 25 dos países mais avançados tecnologicamente do mundo se reuniram para ouvir o que eles têm a dizer.

“O problema é que as tempestades solares, para descobrir como prevê-los e ficar a salvo de seus efeitos”, diz Lika Guhathakurta ILWS presidente da sede da NASA. “Precisamos avançar sobre este assunto antes do próximo máximo solar chega por volta de 2013.”

O sol ea Terra estão separados por 93 milhões de quilômetros de distância, um espaço aparentemente seguro. Mas desde que começou a Era Espacial, e especialmente nos últimos anos, tem havido uma crescente percepção de que 93.000 mil milhas não é realmente tão distantes. Nave espacial e observatórios em terra têm mostrado que a Terra está localizado na atmosfera exterior do sol, dos ventos solares e atingidos por tempestades de granizo de partículas energéticas. Além disso, os dois órgãos estão realmente ligados por fios invisíveis do magnetismo. Durante os eventos de “reconexão”, que normalmente acontecem várias vezes ao dia, você pode traçar linhas invisíveis de força toda a maneira de pólos da Terra para a superfície do sol.

“A Terra eo Sol estão interligados. Não podemos estudá-las separadamente anymore,” diz Guhathakurta.

Alguns anos atrás, os cientistas cunhou o termo “heliophysics” para descrever a ciência emergente do sistema Terra-sol. Como um aceno à importância do tema, a NASA criou uma divisão dedicada Heliofísica na sede em Washington DC, e as Nações Unidas declarou 2007 o “Ano Internacional da Heliofísica” (AHI), na esperança de estimular o envolvimento global neste novo campo

Previsão da atividade solar é um problema complicado, semelhante em alguns aspectos a previsão do tempo terrestre, mas multiplicadas em dificuldade pela física espinhosa de plasma solar e magnetismo. Prevendo o sol é apenas metade do problema, embora, a outra metade é a Terra. Como o campo magnético do nosso planeta ea atmosfera responder a qualquer tempestade solar é dado um enigma magneto que luta cientistas a entender, mesmo com o auxílio de supercomputadores mais poderosos da Terra. Por estas razões, muitas vezes é dito que a previsão do clima espacial lags 50 anos atrás o seu homólogo terrestre.

“Precisamos de mais dados – e as idéias mais”, diz Guhathakurta.

Por isso, esta semana, ela está entregando sua presidência o Dr. ILWS Ji Wu, da Academia Chinesa de Ciências. Além de liderar o ILWS, Wu irá passar os próximos dois anos aproveitando os talentos especiais do país mais populoso do mundo para heliophysics.

“Temos muitos cientistas e muitas idéias novas”, diz Wu. “A China será capaz de fazer

Outra complicação é o volume. Heliofísica joga para fora em um palco que é centenas de milhares de quilômetros de largura. Basta manter a par do que está acontecendo é um desafio significativo. NASA e outras agências espaciais têm dezenas de espaçonaves lá fora, mas eles estão espalhados por um enorme volume.

“Imagine tentar monitorar os oceanos da Terra com um pequeno número de bóias. Você iria perder muito. Essa é a situação em que estamos agora com o” oceano de espaço “, diz Guhathakurta.

China está prestes a contribuir com um espaço de bóia conhecida como “KuaFu”, nome de um gigante da mitologia chinesa que pretendia capturar o sol. Kuafu será localizado no ponto de Lagrange L1 onde amostra do vento solar montante da Terra.

“Estamos colocando KuaFu em um ponto estratégico no espaço”, diz Wu. “O vento solar na L1 é um importante contributo para a ciência muitos modelos da interação terra-sol.”

Quando KuaFu lança vai participar de uma crescente frota de naves espaciais internacionais dedicados à heliophysics. NASA, a Agência Espacial Europeia, a Agência Espacial Federal Russa, a Agência Espacial Canadense, JAXA e China estão todos fazendo contribuições significativas.

E bem na hora …

Se os meteorologistas estão corretos, o ciclo solar atingirá o pico durante os anos por volta de 2013. E, embora ele provavelmente não será o maior pico no registro, a sociedade humana nunca foi mais vulneráveis. Os princípios básicos da vida diária, desde comunicações a previsão do tempo para os serviços financeiros, dependem de satélites e eletrônica de alta tecnologia. Um relatório de 2008 pela Academia Nacional de Ciências alertou que a tempestade do século classe solar poderia causar bilhões de dólares em prejuízos económicos.

Preparando-se para um Katrina “solar”, o lançamento de uma nova ciência, aproveitando o talento dos cientistas de todo o mundo: “Estes são apenas alguns dos nossos objetivos para a reunião desta semana”, diz Guhathakurta.

Ambicioso? Sim, mas em heliophysics pensar grande vem com o território.