Deep Space flash de raios-X é o mais poderoso já registrado

Foi brilhante, feroz e felizmente curta. Um acontecimento misterioso em uma galáxia distante tem soprado nosso sistema solar, com a explosão mais poderosa de raios-X já registrado, cegando temporariamente um satélite astronômico.

Em 0303 GMT, em 21 de junho, uma súbita explosão de raios-X atingiu a nave espacial Swift, a equipe da missão na quarta-feira.

Raios-X a partir do espaço são absorvidos pela atmosfera da Terra, por isso não apresentam nenhum perigo no terreno. No entanto, Swift orbita a Terra a uma altitude de 600 km, onde a explosão foi tão intensa que a nave espacial oprimido detector de raios-X. Ele também confundiu o software que analisa dados da missão no terreno, afirma David Burrows, da Pennsylvania State University, University Park, cientista chefe da missão.

“[O] software basicamente jogou acima suas mãos e disse:” Algo deve estar errado, porque os dados não faz sentido ‘”, diz ele.

Confundindo pummeling

Swift registros mostram que em seu auge, a explosão da nave espacial pummeled com 143 mil fótons de raios-X por segundo. Isso fez com que ele quase 15 vezes mais brilhante que 9000 anos Scorpius X-1, uma estrela de nêutrons-luz da Terra que normalmente é o objeto mais brilhante de raios-X no céu. O estouro esmaecido rapidamente durante os primeiros segundos, mas continuou brilhando por cerca de 10 minutos.

Este início foi forte, provavelmente o mais poderoso flash de raios-X já registrado, diz Burrows. Um flash de raios-X observados em 1979 podem ter aparecido mais brilhante – a comparação é difícil de fazer porque o flash de 1979, foi observado por uma nave espacial diferente – mas apenas porque ocorreu em uma galáxia próxima, apenas 160 mil anos-luz da Terra. Em contrapartida, o flash de junho foi atribuída a uma galáxia muito distante mais 5000 milhões de anos-luz de distância.

Ninguém sabe o que causou a explosão, mas um indício reside no fato de que ele acompanhou uma longa rajada de raios gama do espaço profundo. finalidade Swift é determinar a origem dos surtos como meio de três telescópios que detectam os raios gama, raios X e ultravioleta e luz visível. Long rajadas de raios gama são pensados para ser, devido aos jatos de matéria fotografar quase à velocidade da luz de uma estrela que está entrando em colapso para formar um buraco negro: o mesmo tipo de evento pode ter causado a explosão de raios-X mais recentes.

No entanto, as ondas de choque destes eventos violentos, normalmente, produzir cerca de 10 a 100 X-ray fótons por segundo, assim que a equipe Swift está em uma perda para explicar por que essa explosão de raios-X foi mais do que mil vezes mais brilhante do que isso.

“Estamos muito confuso – não entendê-lo ainda”, diz Burrows. “De vez em quando surge algo que é completamente inesperado e este é um deles.”

Fonte

Newscientist space