Nave movida a energia solar vai a Vênus

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A nave não tripulada Ikaros, que mais parece um grande painel solar, vai se movimentar pelo espaço rumo a Vênus a partir do dia 18 de maio. Esta é a primeira nave movida à energia do sol e com propulsão por fótons.

Ikaros – Interplanetary Kite-craft Accelerated by Radiation of the Sun – se move graças à eletricidade produzida pela fina membrana fotovoltaica que constitui sua estrutura e ganha aceleração a partir da radiação solar.

De propriedade da Agência Espacial Japonesa, Ikaros será lançada no Centro Espacial Tanegashima, em um foguete. A nave vai se separar dele e começar a girar 20 vezes por minuto, enquanto abre sua membrana, quadrada, com 20 metros de diâmetro e mais fina que um fio de cabelo.

A missão deve durar pelo menos seis meses. Se a nave realmente conseguir chegar lá, pode ter sua rota esticada até Júpiter. “Combustível” é o que não vai faltar. Só esperamos que seu nome não funcione como uma espécie de maldição: na mitologia grega, Ícaro tenta se livrar do exílio na Ilha de Creta voando com pares de asas, confeccionados por seu pai com pena e cera. Mas ele se aproxima demais do sol, a cera derrete e ele acaba caindo no mar.

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